Пъдпъдъкът може да бъде ключова връзка при разпространението на птичия грип

Допълнителна информация

Какво трябва да се случи за щама на птичия грип, за да скочи от патица към човек? Преди 1997 г. изследователите вярвали, че гени от птичи щам и човешки щам трябва да се смесват вътре в междинно гостоприемник, като например прасе (графика на антигенното изместване). Въпреки че това е един от начините такъв скок се случи, те сега знаят, че е по-сложно от това.

“Молекулярните особености, които позволяват на вида грип да скочи на видовете, са слабо разбрани”, казва Даниел Перес, доктор, асистент по ветеринарна медицина в Университета в Мериленд, College Park. – За съжаление едва ли сме надраскали повърхността.

Изследователят, подпомаган от изследването, изследва как една малка птица, която преди това е била пренебрегвана, може да играе голяма роля за разпространението на грип в Югоизточна Азия от един вид на друг.

“Ние открихме, че пъдпъдъците могат да носят някоя от 14 различни вида грип, но те не показват признаци на заболяването”, казва д-р Перес. Това е особено тревожно, защото, тъй като пъдпъдъците не показват симптоми на грип, те имат по-дълъг период, през който да разпространяват болестта. В допълнение, вирусът се умножава предимно в дихателния тракт – същото като хората – и може да се разпространи под формата на аерозолни капчици във въздуха. (Други птици разпространяват грипния вирус главно чрез изпражненията.)

Д-р Перес и неговият изследователски екип понастоящем изучават какво е необходимо за няколко вида грип с пандемичен потенциал – H2, H7 и H9 – да скочи от диви водни птици до пъдпъдъци. В едно проучване те изследват как се е адаптирало щамът H2 в зелето, така че да може да се предава на пъдпъдък. Те са установили, че адаптиран към пъдпъдък щам ще причини заболяване при пилетата, докато щамът на зелето няма. Пилетата могат да разпространяват определени грипни вируси директно на хора.

В друг експеримент, те сравняват инфекциозността на щам H7, получен чрез обратна генетика, с адаптирана към пъдпъдък версия на същия щам чрез инфектиране на клетки на бозайници, отглеждани в богат на хранителни вещества гел. Изследователите са установили, че в гела се образуват малки отвори, наречени “плаки” (с диаметър по-малък от 1 милиметър), около клетките, заразени с щамове на маларда, показващи области, в които се разпространява вирусът. Обаче много големи плаки (с диаметър 2-3 mm в диаметър) ще се образуват в гела около адаптирания към пъдпъдък щам, което предполага, че адаптираният към пъдпъдък щам придобива молекулни характеристики, по-съвместими с растежа в гостоприемник на бозайник.